¿Cómo evitar la desinformación de los bots en estas campañas electorales?

En la era digital, las redes sociales se han convertido en un campo de batalla político, donde los mismos políticos, candidatos, partidos y falsos medios que son contratados por los tres primeros compiten por la atención del público y poder tener la oportunidad de influir en la opinión pública… Eso ya lo sabíamos y casi nos parece ´normal´ en este 2024.

Sin embargo, en este escenario, ha surgido una práctica preocupante desde hace más de 10 años y la vemos cada día tener más presencia en la estrategia de comunicación política de algunos movimientos: la creación de bots y falsas cuentas para promover agendas políticas o difundir desinformación, haciéndose pasar por medios, periodistas o ciudadanos en general. Muchos dirán que es necesario para tener voz, ser escuchado realmente por su público-target, sin pagar en anuncios y publicidades, pero la proliferación de bots y falsas cuentas en redes sociales representa para nosotros en la agencia un peligro significativo para la democracia y el debate público y por eso, NO USAMOS ESTA ESTRATEGIA.

Lo sabemos: Estas cuentas falsas suelen ser utilizadas para amplificar mensajes políticos, difundir propaganda, atacar a oponentes políticos y manipular la opinión pública, PERO el impacto de esta desinformación puede ser devastador, ya que se hace cada día “mejor”.

Ejemplo: Si «User2857» repite cada 5 mn el mismo mensaje, sabemos que no se trata de un elector real y no damos importancia a sus contenidos, pero si una cuenta falsa que dice ser un medio independiente manda de manera ´inteligente´ mensajes bien escritos, contesta a miles, responde de manera detallada y ´humana´, se integra en debates con argumentos que de manera extraña, solo promueve un único partido o un solo candidato, pues eso puede participar a socavar la confianza en un periodismo honesto y transparentes y a la democracia en línea.

Cuando agencias que a eso se dedican hacen lo mismo con cuentas falsas de empresas o hasta de comunidades locales, ONG que no existen o asociaciones imaginarias, también socavan poco a poco la reputación de las instituciones democráticas y del poder ciudadano, polarizando aún más a la sociedad y distorsionando el proceso electoral. 

Un ejemplo reciente de esta práctica fue la revelación de la creación de bots y falsas cuentas en redes sociales desde el inicio de la campaña actual en Estados Unidos. Se descubrió hace unas semanas que diversas entidades, incluidas agencias gubernamentales extranjeras, usan bots y cuentas falsas para influir en el resultado de las elecciones y sembrar discordia en la sociedad estadounidense. Nada nuevo allá, durante la última campaña electoral, se identificaron numerosas cuentas falsas en las redes sociales que promovían desinformación y propaganda política a favor o en contra de los candidatos. Se descubrió que estas cuentas estaban vinculadas a actores extranjeros e incluso a grupos políticos internos.

 En el Brexit en Inglaterra, se informó sobre la presencia de bots que se dedicaron a difundir propaganda política con mentiras. En India, en 2019, salió un estudio indicando que casi 1/4 de las cuentas que estaban hablando de política en estas elecciones, solo se crearon para difundir noticias falsas y manipular la percepción pública. Podemos hablar también de las elecciones presidenciales en Brasil 2018, de Francia, Alemania, etc.. En Jalisco, lo vemos a diario también. 

Es fundamental que el público esté alerta ante la presencia de bots y falsas cuentas en las redes sociales. Aquí hay algunos consejos para reconocer estas cuentas falsas: 

1. Examina el perfil de la cuenta: Las cuentas falsas suelen tener perfiles poco detallados, con nombres genéricos, fotos de perfil sospechosas y una falta de comentarios genuinos en la red. 

2. Revisa la actividad de la cuenta: Las cuentas falsas tienden a tener una actividad excesiva, publicando constantemente contenido político o promocional sin interacción humana real.  Las cuentas falsas suelen tener pocos seguidores, poca actividad y contenido de baja calidad. 

3. Analiza el contenido compartido: Las cuentas falsas suelen compartir contenido polarizante, sensacionalista o desinformativo. Si notas un patrón de comportamiento inusual en la cuenta, es probable que sea falsa. 

4. Observa los seguidores y la interacción: Las cuentas falsas suelen tener un número desproporcionadamente alto de seguidores en comparación con su actividad y una falta de interacción ´humana´ con otros usuarios. 

5. Investiga la información antes de compartirla: Antes de compartir contenido en redes sociales, especialmente noticias o información política, verifica su veracidad. Busca fuentes confiables y contrasta la información con otras fuentes independientes. Evita difundir información no verificada que pueda contribuir a la propagación de desinformación. 

6. No te dejes llevar por las emociones: Las falsas cuentas suelen apelar a las emociones para manipular a la audiencia. Mantén la calma y evalúa la información de manera objetiva antes de reaccionar o tomar decisiones basadas en ella. No te dejes llevar por el miedo, la ira o la indignación que puedan generar ciertas publicaciones. 

7. Educa a otros: Comparte información sobre cómo reconocer y evitar caer en la trampa de las falsas cuentas en redes sociales. Ayuda a educar a tus amigos, familiares y seguidores para que también estén alerta y puedan protegerse de la desinformación. 

8. Utiliza herramientas de verificación de información: Existen herramientas y sitios web que pueden ayudarte a verificar la autenticidad de una cuenta o la veracidad de una noticia. Utiliza estas herramientas para corroborar la información antes de compartirla o tomar decisiones basadas en ella.

Estos sencillos consejos pueden ayudar al público en general a protegerse de la manipulación y la desinformación en las redes sociales.  Para los partidos políticos y medios de comunicación que recurren a la creación de bots y falsas cuentas en redes sociales, es importante que entiendan los riesgos y consecuencias asociados con esta práctica. En lugar de buscar atajos para aumentar su presencia en línea, deberían centrarse en construir una base de seguidores reales y comprometida, basada en la transparencia, la autenticidad y el respeto por el proceso democrático.

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